Del Miedo A La Libertad

Del Miedo A La Libertad

Mercy Home Ayuda a Una Joven a Escapar del Trauma del Abuso

Una maleta llena escondida debajo de la cama de Olivia era el único indicio de que algo no era perfecto en la casa de sus padres adoptivos. Las apariencias y los secretos se tejieron en los cimientos de su hogar tanto como el cemento y la madera. La percepción lo era todo. Si los de afuera veían una familia perfecta, nada más importaba.

Pero dentro de la casa, las cosas estaban lejos de ser perfectas.

Olivia no era ajena a las familias de acogida. Nació de una madre adicta a las drogas y fue apartada de su cuidado al nacer. No había ningún familiar que quisiera tener un bebé recién nacido, por lo que pasó los últimos 13 años mudándose de un hogar de acogida a otro.

Cada hogar diferente trajo consigo una serie de desafíos únicos. Algunos hogares de acogida estaban superpoblados con demasiados niños o padres que, en el mejor de los casos, eran indiferentes. Otros tenían padres que eran activamente crueles.

Cuando Olivia tenía 7 años, vivía con una familia que veía a sus hijos adoptivos como sirvientes. Todavía puede sentir las baldosas frías debajo de sus rodillas mientras fregaba el piso de la cocina hasta que sus manos estaban en carne viva. Y cuando tenía 9 años, en otro hogar, su hermana adoptiva le robaba con frecuencia. Eran cosas pequeñas, en su mayoría: dulces, lápices, nada muy importante. Pero Olivia nunca olvidó lo que era sentir que nada de lo que poseía era realmente suyo, que nada era realmente seguro.

Me decía lo especial que era y cómo teníamos un vínculo especial.

Cuando Olivia conoció por primera vez a su familia de acogida actual, pensó que finalmente las cosas serían diferentes. Ellos parecían la familia perfecta. Una madre hermosa, un padre exitoso, dos hermanos adoptivos mayores, una casa suburbana perfecta, incluso su propia habitación, todas las cosas con las que Olivia nunca se había permitido soñar.

En los primeros días de su tiempo con esta familia, Olivia se sintió abrumada por los elogios, el amor y la atención que recibió, particularmente por parte de su padre adoptivo.

“Él siempre me prestó mucha más atención que a mis hermanos adoptivos, e incluso a mi madre adoptiva”, recordó Olivia. “He would tell me how special I was and how we had a special bond.”

Al principio, Olivia estaba enamorada de la atención. Nunca había tenido una figura paterna que pareciera preocuparse tanto por ella. Ella disfrutó de la atención. Así es como se siente ser parte de una familia real, pensó. Realmente se sintió como un sueño hecho realidad.

Pero como ocurre con todos los sueños, al final hay que despertar … o esperar a que el sueño se convierta en una pesadilla.

No era inusual que el padre adoptivo de Olivia entrara a su habitación por la noche. Siempre quiso hablar con ella, saber cómo le fue en el día, asegurarse de que estaba bien. Y le gustaron estas charlas. Pero con el tiempo, se convirtió en algo más que hablar.

Los abrazos y los pequeños toques se convirtieron en toques y otras cosas que a Olivia no le gustaban. Su padre adoptivo le aseguró que esto era normal, que era porque se preocupaba mucho por ella. Olivia no sabía qué pensar. El comportamiento de su padre adoptivo la hizo sentir sucia e incómoda. Pero él le dijo que esto es lo que hacen las personas que se aman. Y Olivia realmente quería que sus padres adoptivos la amaran.

A Olivia no se le permitió contarle a nadie sobre su relación “especial” con su padre adoptivo. Él le dijo que era un secreto entre ellos. Olivia nunca antes había tenido un secreto con alguien. Y este era un secreto que no estaba tan segura de querer guardar. Pero su padre adoptivo le dijo que si comenzaba a contárselo a la gente, su madre adoptiva se enojaría mucho y haría que Olivia se fuera de la casa. Ella estaría sola, le dijo.

Olivia tenía miedo de estar solo. Pero a medida que el comportamiento de su padre adoptivo progresaba más y más, también tenía miedo de quedarse. Así que hizo la maleta y la escondió debajo de la cama, por si necesitaba escapar rápidamente. Y luego le dijo a su madre adoptiva.

Su madre adoptiva le rogó que no le contara a nadie las cosas que hacía su padre adoptivo. Dijo que la gente se haría una idea equivocada sobre lo que sucedía en su hogar. “Y de todos modos,” agregó su madre adoptiva, “¿quién puede decir si siquiera estás diciendo la verdad?”

Eso asustó a Olivia y guardó silencio por un tiempo. Si nadie creía en lo que ella decía, ¿qué sentido tenía decírselo a alguien? Pero su maleta todavía estaba empacada. E incluso si nadie creía en lo que decía, eso no significaba que pudieran retenerla en esa casa. Entonces ella se fue.

Pero Olivia no tenía adónde ir. Y ella no estaba preparada para la vida en las calles. Afortunadamente, después de media noche durmiendo en un banco del parque, un oficial de policía la encontró. Explicó que se había escapado de la casa de su familia de acogida. Cuando le preguntó por qué, ella vaciló, recordando las palabras de su madre adoptiva. Pero decidió ser valiente y decir la verdad.

A partir de ahí, las cosas se movieron rápidamente. El padre adoptivo de Olivia fue arrestado y Olivia se mudó con una nueva madre adoptiva, una anciana que sabía sobre Mercy Home de su parroquia local. Al reconocer la cantidad de trauma que experimentó Olivia, pensó que nuestro Hogar podría ayudar a Olivia a lidiar con las cosas indescriptibles que soportó.

Cuando Olivia se mudó por primera vez a Mercy Home, se sintió incómoda. No era vivir con otras chicas ni siquiera con la estructura. Era el hecho de que todos parecían preocuparse por ella. Sospechaba de las personas que decían que les importaba o pensaban que ella era especial, dada su experiencia con su padre adoptivo. Me tomó mucho tiempo darme cuenta de que los compañeros de trabajo de nuestro hogar realmente querían lo mejor para ella, sin condiciones.

La terapia ayudó a Olivia a lidiar con las muchas dificultades que experimentó en su joven vida. Antes, no tenía a nadie con quien hablar. Ella no tenía una familia, no una de verdad. Cada carga que tenía, tenía que llevarla por su cuenta. Pero ese ya no es el caso. Ahora es miembro de una familia real y amorosa: la familia Mercy Home.

Nunca olvidamos que son amigos como tú los que salvan a tantos niños como Olivia cada año. Gracias por ser un miembro tan compasivo de nuestra familia.

Tenga en cuenta: debido a que nos preocupamos profundamente por proteger la privacidad de nuestros hijos, los nombres y ciertos detalles de identificación en esta historia han sido cambiados.

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