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Mercy Home Lifeline Sostiene al Trabajador del Hospital Durante una Pandemia

Mercy Home Lifeline Sostiene al Trabajador del Hospital Durante una Pandemia

El miembro de Frontline AfterCare sigue siendo humilde y agradecido por el apoyo esencial de los donantes

Shena, la asistente del líder del equipo del departamento de lavandería del Hospital St. Catherine en East Chicago, Indiana – estaba de descanso. Inundada de emoción, cuando la primera ola de la crisis del el virus, COVID-19, causó estragos en su vida personal y profesional, la madre de cuatro hijos de 31 años y ex residente de Mercy Home encontró un rincón apartado en el hospital y rompió a llorar.

Era casi demasiado para soportar: el sufrimiento y la muerte que había presenciado mientras trabajaba en primera línea con pacientes de COVID, el diagnóstico de su esposo con el virus y el miedo constante y la incertidumbre de ingresar a un entorno de trabajo donde se proporciona equipo de protección personal. no estaban disponibles porque un virus mortal se estaba saliendo de control.

En estos momentos desesperados, Shena se acercaba a Mercy Home en busca de orientación y claridad. Marcó el número de teléfono de la única persona que sabía que siempre podría guiarla de regreso a tierra firme – Monti Clayton, Gerente de Apoyos Coordinados en nuestro programa AfterCare, que ofrece apoyo continuo, aliento y recursos a los antiguos residentes de Mercy Home.

“Monti es como una madre para mí,” dijo Shena. “Yo la llamaría y simplemente me derrumbaría con ella. Fui hacia ella solo para mantenerme en movimiento un poco. Ella es mi roca.”

Frente a los pacientes y compañeros de trabajo, Shena era una presencia positiva e imperturbable en medio de una devastación abrumadora. Solo fuera de la vista, a puerta cerrada, finalmente desataría sus emociones.

“No soy un llorón. No soy del tipo que deja que todo el mundo vea cuando estoy triste o deprimida – especialmente los pacientes,” dijo. “Debido a las máscaras que uso, muchos pacientes solo pueden ver mis ojos. Es mi trabajo presionar seguir siendo humilde y sonreír con mis ojos para poder animar y ayudar a alguien más en lo que sea que esté pasando.”

Shena necesitaba todo el coraje que pudiera reunir. Además de proporcionar a todo el hospital ropa de cama, batas, toallas y mantas térmicas limpias, debido a la crisis de COVID, su carga de trabajo prácticamente se duplicó. Y debido a que muchos de sus compañeros de trabajo fueron despedidos o estaban demasiado asustados para ir a trabajar, las calificaciones de Shena la asignaron a nuevos roles más allá de sus deberes normales.

Debido a las máscaras que uso, muchos pacientes solo pueden ver mis ojos. Mi trabajo es seguir adelante, ser humilde y sonreír con mis ojos para poder alentar y ayudar a alguien más en lo que sea que esté pasando.

“No soy una limpiadora de casas, pero como puedo hacer las tareas domésticas y teníamos poco personal, iba a las habitaciones con estos pacientes de COVID para cambiar la ropa de cama y limpiar,” dijo. “Estaba asustado porque realmente no sabía lo que estaba pasando. En ese momento, la información rebotaba de un lado a otro cada hora, todos los días. Tu mente está corriendo. Es como, está bien, ¿qué sigue?”

Los incidentes se desarrollaron en una triste sucesión – cada uno más doloroso que el anterior. Por ejemplo, Shena se acercó a un anciano con problemas de salud crónicos que caminaba con un tanque de oxígeno. Ella lo veía habitualmente en el hospital con su esposa, que nunca se apartaba de él. Shena a menudo compartía el pan con la pareja en la cafetería durante sus pausas para el almuerzo.

Un día, Shena notó que el hombre llegó a la sala de emergencias con más problemas respiratorios. Ella le habló, ya que él expresó una actitud positiva fortalecida por su fe en Dios. Posteriormente fue puesto en libertad. Al día siguiente, se desmayó en una tienda y murió. Shena estaba trabajando cuando los paramédicos lo llevaron de regreso al hospital, donde dio positivo por COVID-19.

“Estaba herido y absolutamente devastado,” dijo Shena.

La supervisora ​​de limpieza de Shena desempeñó un papel fundamental en su vida profesional, como una compañera de trabajo modelo que nunca desperdició la oportunidad de alentar a quienes la rodeaban.

“Ella era tan positiva,” dijo Shena. “Muchas personas en una posición de liderazgo – tal vez no a propósito – no te dan palabras de aliento o no te reconocen, pero ella no. Ella siempre nos saludaba y nos decía que siguiéramos con el buen trabajo.”

Poco después de que Shena pasara al servicio de limpieza, su supervisor se ausentó para buscar tratamiento para el cáncer. Después de progresar, su supervisor volvió a trabajar en el hospital. Pero el estrés y la carga de trabajo resultaron ser demasiado, por lo que hizo su papeleo y solicitó el retiro. Desafortunadamente, ese día nunca llegó. Antes de que pudiera retirarse, el supervisor de Shena comenzó a experimentar problemas respiratorios. Le diagnosticaron COVID-19, le pusieron un ventilador y murió poco después.

“Sus últimas palabras para mí fueron ‘Mantén la cabeza en alto. No importa lo que estés haciendo, siempre hay alguien que busca ver qué buen trabajo estás haciendo,’ y ese fue el último día que la vi,” dijo Shena.

En lugar de ahogarse en tal fatalidad, Shena confió en sus llamadas telefónicas con Monti para mantener sus pensamientos y energía a flote.

“Monti es un ángel disfrazado. Ella es una auténtica original y ha estado ahí para mí desde el principio. Ella es tan humilde y sabia,” dijo. “Cuando hablas con ella, la primera vez que escuchas la voz de Monti, te enganchas.”

Monti y Shena se remontan a mucho tiempo atrás. La primera vez que escuchó la voz de Monti fue cuando Shena llegó a Mercy Home como una asustada niña de 14 años que buscaba escapar de una infancia abusiva. Monti era entonces gerente de programa en nuestra casa de niñas y fue una de las primeras personas con las que Shena confió y compartió su historia.

Después de que su madre biológica la abandonara en la casa de un amigo cuando solo tenía seis meses, Shena rebotó en numerosos hogares de acogida durante años antes de ser adoptada cuando tenía seis años.

Shena pensó que sus sueños se habían hecho realidad – que su adopción marcó el comienzo de una nueva era feliz de amor incondicional, una familia solidaria y un hogar estable. En cambio, se convirtió en una pesadilla.

“Mi madre adoptiva usaba muchos sombreros,” dijo Shena. “Como oficial de policía, trabajó con diferentes organizaciones para niños, pero a puerta cerrada, me abusaba mental, verbal y físicamente. Cuando me fui, ella empezó a hacerle lo mismo a mi hermano.”

Para sobrellevar el dolor, la frustración y la ira, Shena se volvió para hacerse daño. “Yo era una cortadora,” dijo.

Shena dice que su madre adoptiva parecía encontrar una retorcida sensación de alegría al negar a sus hijos las cosas que amaban. Por ejemplo, Shena modeló cuando era más joven. Pero cuando fue aceptada en una agencia de modelos de alto perfil, su madre aplastó esos sueños por despecho y la llevó a una barbería.

“Se llevó todo lo que se dio cuenta de que éramos buenos,” dijo Shena. “Tenía un cabello largo y hermoso en ese momento, cuando tenía 10 años. Me llevó a cinco peluquerías para ver cuál me cortaba el pelo. Muchos se negaron, pero uno de ellos estuvo de acuerdo y lo cortó todo.”

Durante su adolescencia, Shena se suicidó, pero su madre ignoró las señales de advertencia. Shena no sabía a quién acudir, por lo que internalizó todos sus sentimientos hasta que se volvieron inmanejables, lo que la llevó a una serie de hospitalizaciones.

A pesar del frágil control de Shena sobre sus emociones, su madre continuó con el abuso. El colmo, dice Shena, fue cuando su madre y un amigo la encerraron en un baño y la regañaron durante dos horas seguidas.

“En este punto, no vi una salida,” dijo Shena. “Le dije ‘Esto no es normal. Solo me voy a suicidar.’ No me creyó, así que tomé todas estas pastillas y terminé en coma. Tuvieron que bombearme el estómago. Salí del coma una semana después.”

Shena le dijo al personal del hospital que si regresaba a casa, intentaría suicidarse nuevamente. Entonces, permaneció en el hospital durante casi nueve meses en busca de tratamiento, hasta que se abrió un espacio para ella en Mercy Home.

“El personal del Hospital Michael Reese me salvó la vida. Ellos son los que me recomendaron Mercy Home,” dijo Shena.

Durante un año, vivió en nuestro Hogar y progresó. Pero Shena todavía ansiaba tener una relación con su madre, a pesar de todo el dolor y sufrimiento que causó. Eventualmente, Shena sintió que estaba en un buen espacio para darle a su madre una segunda oportunidad.

El personal del Hospital Michael Reese me salvó la vida. Ellos son los que me recomendaron Mercy Home.

“La conocía como mi madre, sin importar lo que me hiciera. Y cuando eres un niño, quieres el toque de una madre,” dijo. “Pero ni siquiera una semana después de mi regreso, ella me atacó y me arrastró por el cabello por las escaleras. Estaba muy herido. No recuerdo cómo volví a Mercy Home, pero el día que volví a la casa de las niñas, nunca miré hacia atrás.”

Dejando atrás ese capítulo doloroso, Shena se comprometió por completo y permitió que la red de atención de Mercy Home la ayudara a sanar. Dentro de nuestras puertas, encontró la seguridad, la estabilidad y el amor incondicional que siempre había anhelado. Los terapeutas la ayudaron a trabajar a través del complejo trauma emocional. Los tutores la ayudaron a tener éxito en la escuela. Pero lo más importante es que Shena desarrolló relaciones duraderas con modelos positivos que todavía están en su vida hoy.

“Mercy Home no solo nos enseña amor y respeto, sino que nos enseña que no estás solo, pase lo que pase,” dijo. “Todavía estoy en contacto con muchas de las chicas con las que viví. Nos llamamos hermanas y nos controlamos mutuamente. Siento una sensación de unidad con ellos.”

Pero el vínculo más fuerte que forjó fue con Monti. “Yo era su sombra,” dijo Shena. “Estuve tanto en su oficina que me dio pequeñas tareas que hacer, como una asistente.”

Incluso cuando dejó Mercy Home para comenzar su vida y formar una familia, Shena se sintió segura de que Monti estaba a solo una llamada telefónica o un correo electrónico de distancia. Cuando tuvo sus propios hijos, Shena se sintió perdida porque no tenía abuela de su lado en la familia. Se preocupó a sí misma: ¿Quién estaría allí para el Día de la Abuela, eventos especiales o graduaciones? Entonces ella se acercó a Monti.

“Monti me dijo que si podía avisarle con anticipación, intentaría estar allí en estas ocasiones especiales, y lo hizo,” dijo Shena. “Monti se ha presentado a las fiestas de cumpleaños. Ella se ha presentado a las graduaciones. Ella no ha perdido el ritmo. Incluso estuvo allí en mi boda.”

Shena dice que personas como Monti – y otros compañeros de trabajo en Mercy Home – van más allá de lo que se requiere. Trabajar en Mercy Home es más que un simple trabajo, es un llamado que se responde – día tras día, en los buenos y en los malos momentos – con la misión de ayudar a los niños y las familias necesitadas.

Es por eso que Shena sabía que podía depender de toda la familia de Mercy Home cuando se produjo la pandemia mundial. Al principio, las charlas en el recreo con Monti fueron inspiración suficiente para que Shena superara sus agotadores turnos en el hospital. Pero cuando su esposo comenzó a experimentar problemas respiratorios, dolores de cabeza y dolores en el pecho, las llamadas telefónicas por sí solas no fueron suficientes para curar lo que estaba pasando.

Unos días después, mientras Shena estaba trabajando, su esposo ingresó al hospital y le diagnosticaron COVID-19. Sin síntomas graves, fue puesto en libertad y se le dijo que permaneciera en cuarentena durante 14 días.

“Mis hijos y yo no pudimos verlo,” dijo Shena. “Durante la primera semana, estuvo en cuarentena en otro lugar – fuera de nuestra casa. Como estábamos en el proceso de mudanza, él se quedó en la nueva casa y luego nos aventuramos en su camino cuando mejoró.”

Afortunadamente, Shena y sus hijos no contrajeron el virus, pero no se salvaron de las consecuencias económicas que afectaron sus vidas. Con su esposo incapaz de trabajar y la guardería cerrada, Shena y su familia se apresuraron a encontrar un punto de apoyo – especialmente cuando Shena experimentó permisos en el hospital. Afortunadamente, la familia extendida ayudó con la guardería, pero a medida que la pérdida de ingresos se hizo realidad, también lo hizo la escasez de alimentos. Los armarios y el frigorífico estaban cada vez más vacíos.

Pero gracias a nuestros generosos donantes, el grupo de trabajo móvil de Mercy Home pudo brindar asistencia a Shena y su familia.

“Un día, llegué a casa y había un paquete afuera de mi puerta con alimentos,” dijo Shena. “Definitivamente no esperaba eso. Llamé a Mercy Home de inmediato y dije: ‘¡Dios mío, muchas gracias! ¡No sabes cuánto significa esto para mí!'”

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Mercy Home continuó apoyando a Shena y su familia con tarjetas de regalo para varias tiendas de comestibles y minoristas para ayudarlos a sobrevivir. Shena estaba asombrada de cómo Mercy Home todavía se las arreglaba para ayudar a otros necesitados, incluso cuando una pandemia mortal rugía en todo el mundo.

“Me criaron para no cuestionar nuestras bendiciones, pero me asombró cómo los donantes aún lograron acercarse a Mercy Home y dar bendiciones no solo a mí, sino a muchos otros,” dijo. “Eso significó mucho para mí porque muchas personas durante este tiempo solo piensan en sí mismas.”

De hecho, Shena lleva su gratitud un paso más allá, estableciendo paralelismos entre los trabajadores de primera línea y los donantes.

“No es necesario trabajar en un hospital para ser considerado esencial,” dijo. “No conozco los títulos de trabajo de los donantes de Mercy Home, pero para mí, son esenciales. Tienen un gran impacto en muchos de nosotros.”

Incluso de niña, Shena tenía un profundo sentido de compasión y caridad, y lo que significa ser humilde. Vivir en Mercy Home simplemente reforzó esos ideales y le dio una plantilla sobre cómo y dónde retribuir, que sigue poniendo en práctica.

“El año pasado, alrededor del Día de Acción de Gracias, cada vez que mi esposo y yo recibíamos nuestros cheques de pago, íbamos a las tiendas de dólar para encontrar ofertas en cepillos de dientes, abrigos y calcetines,” dijo. “Envolvimos los artículos en una caja con el poco dinero que nos quedaba y donamos esas cosas a las personas necesitadas en Navidad.”

Por ahora, Shena se mantiene enfocada en la tarea que tiene entre manos – mantener a quienes la rodean felices, sanos y seguros, especialmente a su familia y a los pacientes confiados a su cuidado.

“En el sistema de salud, nuestro trabajo es no pasar por alto nada, porque si lo haces, es cuando surgen los problemas,” dijo. “Observo a la gente. Eso es lo que hago. Observo y luego actúo.”

Mientras continúa trabajando y cuidando a su familia, Shena sigue siendo filosófica sobre cada día, sabiendo que el sufrimiento y los contratiempos son solo una parte natural de la vida. Es la forma en que nos adaptamos y respondemos a esas dificultades lo que define quiénes somos, no solo como individuos, sino también como sociedad.

“Me enseñaron que en la vida es posible que tengas que retroceder 10 pasos para llegar a donde vas, pero sobre todo, ve y sé humilde,” dijo. “Nunca se sabe por lo que están pasando otras personas. Tienes que ser consciente de cómo interactúas con los demás. Es posible que pueda salvar la vida de una persona sin siquiera saberlo. Aunque lucho con la depresión, Mercy Home me enseñó a seguir luchando. Está bien caer, pero tienes que volver a levantarte.”

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