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Cómo Reconocer y Denunciar el Abuso Infantil

Cómo Reconocer y Denunciar el Abuso Infantil

Al final del día de hoy, al menos cinco niños morirán por abuso.

Este es el trágico estado actual del abuso infantil en nuestro país. Cada año se reportan más de 3.6 millones de referencias de abuso infantil, y nuestros niños y niñas más pequeños son los que tienen más probabilidades de sufrir. Es necesario hacer algo para poner fin a estas tragedias.

Día tras día, ese número promedio contribuye a 1,840 niños que morirán de abuso y negligencia en los Estados Unidos. Más del 70 por ciento de los niños que morirán son menores de tres años.

En el último año, al menos 1 de cada 7 niños ha experimentado abuso y/o negligencia infantil, y esto probablemente sea una subestimación.

Este es el trágico estado actual del abuso infantil en nuestro país. Cada año se reportan más de 4.4 millones de referencias de abuso infantil, y nuestros niños y niñas más pequeños son los que tienen más probabilidades de sufrir. Es necesario hacer algo para poner fin a estas tragedias.

Puede que no seas padre ni trabajes con niños, pero es probable que formas parte del sistema de cuidado de un niño. Nuestro propio Modelo de Atención Mercy define a los cuidadores como cualquier adulto que brinda apoyo y asistencia pagados o no pagados a las necesidades físicas, psicológicas o de desarrollo de un niño. Si pasas tiempo con una sobrina, un sobrino o un hijo de un amigo de la familia, tú eres parte del sistema de cuidado de ese niño y es tu responsabilidad asegurarte de que esté protegido contra el maltrato. Solo con tu ayuda podemos detener el abuso infantil.


Niños morirán por abuso al final del día
mil.
Niños denunciados abusos en un año

Ahora que comprendes el terrible impacto del maltrato infantil, probablemente te sientes listo para salir y evitar que el abuso afecte las vidas de niños inocentes. Sin embargo, antes de hacerlo, es importante que tengas una comprensión clara de los mejores métodos para reconocer y prevenir el maltrato infantil. No siempre es fácil detectar los signos de todas las formas de abuso, y tener un conocimiento práctico del tema asegurará que pueda reconocer los signos y responder a ellos antes de que sea demasiado tarde.

La incapacidad para satisfacer las necesidades básicas físicas, emocionales o educativas de un niño o para proteger a un niño de cualquier daño o daño potencial.

A continuación, encontrarás una descripción general completa de la información que necesitas saber para identificar y prevenir eficazmente el maltrato infantil. Encontrarás respuestas a preguntas importantes como “¿Cuál es la definición de maltrato infantil?” “¿Dónde puede ir para obtener ayuda para un niño con abuso?” “¿Cuáles son los signos de abuso emocional infantil en adultos?” Cuando termine este artículo, no solo podrás explicar cómo reconocer los signos de abuso y negligencia, sino que también podrás ayudar a otros a unirse a la misión de poner fin al trauma y el sufrimiento de cientos de miles de niños y niñas.

Maltrato Infantil

El Centro para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) se refiere al abuso como maltrato infantil, que es “cualquier acto o serie de actos de comisión u omisión por parte de un padre u otro cuidador… que resulte en daño, potencial de daño o amenaza de daño a un niño.” En pocas palabras, no debes esperar a ver señales de abuso antes de notificar a las autoridades correspondientes-si notas de que la seguridad o el bienestar de un niño pueden o están en peligro, acude a las autoridades de inmediato.

Más allá de esta definición general, los CDC explican además dos tipos de maltrato:

Actos de Comisión (Abuso Infantil)

Estas son “palabras o acciones abiertas que causan daño, daño potencial o amenaza de daño.” Si bien los actos de comisión se definen como deliberados e intencionales, es posible que el daño a un niño no siempre sea el motivo o la consecuencia deseada. La intención del acto solo se aplica a las acciones del cuidador (aquellos que son responsables del cuidado de un niño), más que al resultado o consecuencia de esas acciones. Por ejemplo, un cuidador puede golpear a un niño a propósito como castigo, pero no tiene la intención de romperle el brazo.

Hay tres tipos de actos de comisión definidos por la Oficina de Niños

  1. Abuso físico: cualquier golpe, patada, mordisco, apuñalamiento, asfixia, quemadura, puñetazo o daño de cualquier otra forma a un niño para causarle lesiones físicas, como cortes, magulladuras, huesos rotos e incluso la muerte.
  2. Abuso sexual: estos incluyen cualquier caricia en los genitales de un niño, violación, sodomía, exposición indecente, penetración, incesto y explotación a través de la producción de material pornográfico.
  3. Abuso Psicológico: también conocido como abuso emocional, esto incluye cualquier patrón de comportamiento que afecte el sentido de autoestima o el desarrollo emocional de un niño. Este tipo de comportamiento puede incluir, entre otros, críticas o amenazas constantes.

Actos de Omisión (Negligencia Infantil)

Estos actos son “la incapacidad de satisfacer las necesidades básicas físicas, emocionales o educativas de un niño o de proteger a un niño de cualquier daño o daño potencial.” De manera similar a los actos de comisión, es posible que un cuidador no siempre tenga la intención de causar daño o lesiones al niño.

Los actos de omisión se pueden desglosar en los siguientes:

  • Descuido físico de un niño, o falta de alimento o refugio necesarios.
  • Descuido emocional , o falta de atención a las necesidades emocionales de un niño, reteniendo amor, apoyo, o orientación.
  • Negligencia médica y dental, que es la falta de proporcionar al niño un tratamiento médico o de salud mental adecuado*
  • Descuido educativo de un niño, que es la incapacidad de proporcionar un medio de educación, educar a un niño o adaptarse a las necesidades de educación especial de un niño.
  • Supervisión inadecuada, o no proteger adecuadamente a un niño para que no se autolesione, permitir que un niño abuse del alcohol o otras drogas, o el abandono de un niño al no mantener contacto con el niño.
  • La exposición a entornos violentos, que está relacionada con la falta de supervisión, es el acto de colocar a un niño en un entorno en el que puede correr un alto riesgo de sufrir daños físicos, psicológicos o sexuales

Signos y Síntomas del Abuso Infantil

La Oficina de Niños del Departamento de Salud y Servicios Humanos de EE.UU. identifica signos generales de maltrato infantil observables en un niño, así como signos clave reconocibles en un adulto. Muchos de los siguientes son signos especialmente útiles de abuso infantil para que los educadores los reconozcan en un entorno escolar.

niño triste abuso infantil

Niño

  • Muestra cambios repentinos en el comportamiento o el rendimiento escolar.
  • No ha recibido ayuda por problemas físicos o médicos comunicados a los padres.
  • Tiene problemas de aprendizaje (o dificultad para concentrarse) que no pueden atribuirse a causas físicas o psicológicas específicas.
  • Siempre está atento, como si se estuviera preparando para que suceda algo malo.
  • Carece de la supervisión de un adulto
  • Es demasiado obediente, pasivo, o retirado
  • Viene temprano a la escuela u otras actividades, se queda hasta tarde y no quiere ir a casa
  • Es reacio a estar cerca de una persona en particular.
  • Revela maltrato
  • Niega la existencia—o culpa al—niño de los problemas del niño en la escuela o en el hogar.
  • Pide a los maestros u otros cuidadores que utilicen una disciplina física severa si el niño se porta mal
  • Ve al niño como completamente malo, sin valor, o gravoso
  • Exige un nivel de rendimiento físico o académico que el niño no puede alcanzar.
  • Busca principalmente en el niño el cuidado, la atención y la satisfacción de las necesidades emocionales de los padres.
  • Muestra poca preocupación por el niño.
  • Rara vez se tocan o miran el uno al otro
  • Considere su relación completamente negativa
  • Declarar que no se gustan

Señales de Abuso Físico

Un niño puede estar sufriendo maltrato físico si:

El Niño

  • Tiene quemaduras, mordeduras, moretones, huesos rotos, o ojos morados inexplicables
  • Tiene moretones que se desvanecen o otras marcas que se notan después de una ausencia de la escuela.
  • Parece asustado de los padres y protesta o llora cuando llega la hora de irse a casa

El cuidador

  • Ofrece una explicación contradictoria, poco convincente o nula de la lesión del niño, o proporciona una explicación que no es coherente con la lesión.
  • Describe al niño como “malvado” o de alguna otra manera muy negativa.
  • Usa una disciplina física severa con el niño
  • Tiene antecedentes de abuso cuando era niño.
  • Tiene antecedentes de abuso de animales o mascotas.

Señales de Negligencia

El Niño

  • Frecuentemente está ausente de la escuela
  • Pide o roba comida o dinero
  • Carece de la atención médica o dental, las vacunas, o los anteojos necesarios
  • Está constantemente sucio y tiene olor corporal severo
  • Carece de ropa suficiente para el clima
  • Abusa del alcohol o otras drogas
  • Declara que no hay nadie en casa para brindar atención

El cuidador

  • Parece ser indiferente al niño.
  • Parece apático o deprimido
  • Se comporta de manera irracional o extraña
  • Abusa del alcohol o otras drogas.

También es necesario prestar atención a otros signos de comportamiento inusuales o preocupantes al interactuar con un niño.

Señales de Abuso Sexual

Considere la posibilidad de abuso sexual si:

El Niño

  • Tiene dificultad para caminar o sentarse.
  • De repente se niega a cambiarse para ir al gimnasio o participar en actividades físicas
  • Reporta pesadillas o enuresis
  • Experimenta un cambio repentino en el apetito.
  • Demuestra conocimiento, o comportamiento sexual extraño sofisticado o inusual
  • Queda embarazada o contrae una enfermedad venérea, especialmente si es menor de 14 años.
  • Huye
  • Reporta abuso sexual por parte de un padre u otro cuidador adulto
  • Se adhiere muy rápidamente a extraños o nuevos adultos en su entorno

El cuidador

  • Protege indebidamente al niño o limita severamente el contacto del niño con otros niños, especialmente del sexo opuesto.
  • Es reservado y aislado
  • Es celoso o controlador con los miembros de la familia.

Signos de Maltrato Psicológico o Emocional

la violencia juvenil


El abuso psicológico, que “generalmente está presente cuando se identifican otros tipos de maltrato,” puede estar ocurriendo si:

El Niño:

  • Muestra comportamientos extremos, como comportamiento excesivamente complaciente o exigente, pasividad extrema, o agresión
  • Es inapropiadamente adulto (criando a otros niños, por ejemplo) o inapropiadamente infantil (con frecuencia meciéndose o golpeándose la cabeza, por ejemplo)
  • Tiene retraso en el desarrollo físico o emocional.
  • Ha intentado suicidarse
  • Informa una falta de apego al padre

El Cuidador:

  • Constantemente culpa, menosprecia o reprende al niño.
  • No se preocupa por el niño y se niega a considerar las ofertas de ayuda para los problemas del niño.
  • Rechaza abiertamente al niño

Es posible que lo anterior no cubra todas las señales de advertencia de maltrato infantil y, como puedes notar, algunas señales de identificación de abuso y negligencia se superponen. También es necesario prestar atención a otros signos de comportamiento inusuales o preocupantes al interactuar con un niño. Solo mediante una observación atenta podrá detectar signos menos obvios de abuso y negligencia infantil.

Prevención del Abuso Infantil

Una vez que puedas identificar las señales de maltrato infantil y sospechas que un niño puede estar sufriendo, toma medidas. No esperes-hacerlo podría significar la diferencia entre la vida y la muerte.

Si sospechas que un niño está sufriendo algún tipo de maltrato, llama o envía un mensaje de texto a la línea directa de Childhelp National Child Abuse Hotline al 1-800-4-A-Child (1-800-422-4453), disponible las 24 horas del día, los 7 días de la semana.

Por último, y igualmente importante, difunde la conciencia sobre las señales de abuso infantil y qué hacer. Si aprendemos a reconocer los signos del abuso infantil, tendremos más posibilidades de salvar las vidas de decenas de miles de niños.

Photo Credits:Martin Walls; Patrik Nygren; Anthony Kelly

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